El libro de los otros.

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El libro de los otros es una selección de relatos llevada a cabo por la escritora inglesa Zadie Smith. La característica que actúa como elemento de unión entre ellos es que todos deben llevar por título el nombre de su protagonista. De esta manera, la edición consigue presentar un mapa heterogéneo de personajes, situaciones y vivencias de lo más dispares y diversas. Como la vida misma. Los autores son escritores anglosajones y, muchos de ellos, coetáneos de la propia Zadie. Cuentan con varias obras publicadas y están inmersos en proyectos culturales que habrá que seguir de cerca. Aunque fueron varios los relatos que llamaron mi atención, solo destacaré dos en este espacio. El resto tendréis que descubrirlos (y disfrutarlos).

“La jueza Gladys Parks-Schultz”, Heidi Julavits.

[Contiene Spoilers] Sí, empiezo con esta advertencia porque hay un rasgo fundamental del relato que se descubre a medida que lo leemos y que voy a desvelar aquí porque es, precisamente, la razón por la que lo he elegido.

El relato tiene como protagonista a esta mujer, Gladys, que es también la voz narrativa y, directamente sumergidos en su mente, iremos recordando con ella algunos sucesos importantes en su vida. La estructura del relato está asentada en uno de los relatos más leídos y celebrados de Cortázar: “La continuidad de los parques”. Así que ya os podéis imaginar que tenemos un sillón verde, un libro y la siempre recurrente y siempre efectiva confusión entre ficción y realidad. El personaje es diferente, el relato es más extenso por lo que la trama se desarrolla con más detalle y también hay más introspección psicológica, más drama, más miga. Leer este relato es un regalo-sorpresa para los que admiramos los cuentos de Cortázar porque Heidi Julavits lo revive pero al mismo tiempo se aparta y nos ofrece algo nuevo e interesante. La historia dentro de la historia, otra vez. Historias en las que perderse con gusto.

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Heidi Julavits , Nathan Eldridge/The Maine Magazine.

“Roy Spivey”, Miranda July.

Las razones para seleccionar el relato podrían haber sido un estilo novedoso o lo bien escrito que está. Pero si uno de los relatos, además de literatura, es juego, no dudas en incluirlo en esta breve reseña.  A veces tanta dosis de literatura seria o sesuda te deja el cuerpo con ganas de algo más lúdico. Miranda July construye su relato sobre una anécdota: dos personas en un avión, una conversación surrealista y las consecuencias de ese encuentro años después. Pero también es un acertijo y, según vamos avanzando en la trama, nos irá desvelando algunas pistas. Este mecanismo, presentado de una manera sutil y sencilla, hace que estemos bien atentos a la historia y, entre línea y línea, vayamos dibujando en nuestra mente la(s) posible(s) solución(es).

Foto Kevin Scanlon Getty Images

Miranda July, Kevin Scanlon/Getty Images.

Escritoras de relatos.

Si queremos saber qué se cuece en el panorama literario anglosajón, hay que leer la genial selección de relatos de El libro de los otros, editado por Zadie Smith. Todas las escritoras que en él aparecen ofrecen nuevos puntos de vista, así como una renovación de las técnicas narrativas muy interesante. Merece la pena no perderles la pista. Los siguientes datos aparecen en la edición antes citada y, además, cuentan con alguna actualización que he añadido. Ellas son:

ZZ Packer es autora de Drinking Coffee Elsewhere, que fue finalista del PEN/Faulkner Award y figuró entre los Libros Notables del New York Times. Licenciada en Yale, recibió la beca Wallace Stegner-Truman Capote en la Universidad de Stanford. Vive en la zona de la bahía de San Francisco, ciudad en la que ejerce como profesora de Escritura creativa.

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Z Z Packer, Rose Lincoln/Harvard Staff Photographer

Zadie Smith nació en el noroeste de Londres en 1975. Es autora de Dientes blancos, El cazador de autógrafos, Sobre la belleza, Changing my mind y NW Londres.

Heidi Julavits es autora de tres novelas, The Mineral Palace, The Uses of Enchantment y The Vanishers. Recientemente ha coeditado Women in Clothes. Es editora fundadora de la revista The Believer y le han otorgado una beca Guggenheim, Vive en Nueva York y Maine. En 2015 publicó The Folded Clock: A Diary.

Vendela Vida es autora de dos novelas, Let the Norther Lights Erase Your Name y And now you can go. Su primer libro, Girls on the Verge, fue un estudio periodístico sobre los rituales de iniciación femenina en América. Es coeditora de la revista The Believer, editora de The Believer Book of Writers Talking to Writers y miembro de la junta fundadora y profesora en 826 Valencia. Vive en el norte de California. Su libro más reciente es The Diver’s Clothes Lie Empty, publicado en 2015.

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Vendela Vida, Ulf Andersen/Getty Images.

Miranda July es realizadora, artista interpretativa y escritora. Entre sus trabajos destaca su colección de relatos breves Nadie es más de aquí que tú y, más recientemente, El primer hombre malo (2015). También es directora y guionista de Tú, yo y todos los demás (2005) y El futuro (2011). Vive en Los Ángeles.

A M Homes: autora del aclamado libro de memorias La hija de la amante y las novelas Este libro te salvará la vida, Música para corazones incendiados, El fin de Alice, In a country of Mothers y Jack, así como las colecciones de relatos Cosas que debes saber y The Safety of Objetcs, el libro de viajes Los Angeles: People, Places and The Castle on the Hill, y el libro de artista Appendix A:. Su última novela, May We Be Forgiven, fue publicada en 2012.